新华社经纬网10月11日电(严淑新)20世纪90年代,电视连续剧《北京人在纽约》和《上海人在东京》相继在中国播出,点燃了许多年轻人出国的梦想。刘何伶就是其中之一。然而,令刘何伶惊讶的是,他最终没有去他梦寐以求的美国和日本,而是去了赞比亚,赞比亚位于非洲,曾被评为世界上最不发达国家之一。

现在,刘何伶已经在赞比亚生活了将近20年。从最初在父母的企业里做“消防员”,到独立创业,再到当选赞比亚东北协会主席,他与赞比亚的关系越来越密切。

赞比亚东北协会主席刘何伶

在商界为父母充当“消防员”

刘何伶和赞比亚的故事从他的父母开始。

刘何伶的父母起初都在医院工作,后来经商并开始了粮油出口业务。“商品首先出口到苏联,然后苏联解体。他们还试图将业务转移到俄罗斯、乌克兰和其他国家。然而,由于清关方面的某些障碍,生意很难做。”刘何伶说道。

无奈之下,刘何伶的父母开始寻找新的机会。这时,一个朋友的出现打破了他们原来的生活。也是在这位朋友的介绍下,他们于1998年首次来到非洲。

刘何伶说,当他第一次来到非洲时,他的父母已经去了非洲十几个国家,大大小小,花了半年多的时间寻找一个合适的住处。“我去过法语区和英语区,但我仍然没有找到合适的地方。我母亲开始感到焦虑,生病了。”

“后来,一个朋友建议访问赞比亚。我的父母觉得他们已经去过很多国家了,他们不想错过这个国家。在飞机上,我母亲的身体仍然很不舒服,但是当她下飞机时,她的整个身体更加精力充沛,她的身体也没有那么困难。他们认为这可能是某种命运,他们只是想在这里呆很长时间。”刘何伶说道。

经过了解,刘何伶的父母发现赞比亚也有很多商机。考虑了许多方面后,他们最终决定留下来。起初,刘何伶的父母想利用他们以前的资源在赞比亚建立工厂,生产生理盐水、葡萄糖注射液和其他相关的医疗产品。然而,由于未能获得相关技术支持,该计划最终被迫“中止”。

“就在那时,许多中国人需要从家里把一些东西送到赞比亚,包括建筑材料、衣服等。他们觉得可以从这里开始,慢慢开始交易。”刘何伶说道。

为了做好生意,刘何伶的父母还雇佣了翻译和会计。令他们惊讶的是,翻译和会计合作,为公司赚了很多钱。“2000年,我和姐姐决定当‘消防员’,去赞比亚帮助父母度过难关。”刘何伶说道。

在他和姐姐的帮助下,刘何伶父母的贸易业务越来越大,后来扩展到饮用水和民用电力线路等领域。

创业之路充满曲折。

刘何伶也继承了父母好斗的性格。尽管刘何伶最初是作为一名“消防员”来到赞比亚的,但他并不满足于此,他想在年轻时实现自己的职业生涯。

刘何伶说,大约在2005年,他访问了赞比亚周边的几个国家,包括安哥拉和纳米比亚,并发现了一些商业机会。“在纳米比亚和安哥拉边境有一个叫奥西康戈的边境小镇,专门从事与安哥拉的贸易。我认为这里会有很好的机会。”然而,刘何伶并没有如他所愿在这里握紧拳头。由于父母的反对,他不得不返回赞比亚。

回到赞比亚后,他仍然坚持自己创业。刘何伶的第一个业务方向是女性卫生产品。刘何伶向中国新经纬客户介绍,当时赞比亚市场已经有类似产品,但大部分都是从南非进口的,只有大型超市才有。当时,刘何伶认为,在这个国家生产女性卫生产品绝对是一个很好的商机。

结果,刘何伶开始建工厂,从家里进口设备,组织人员培训,并很快开始工作。“然而,在营销过程中,我们发现了一个致命的问题,那就是赞比亚人对新事物的接受速度很慢。当时,我们按照国内标准生产超薄产品,但赞比亚人仍然使用最原始的‘棉花’包装,这并没有得到我们产品的认可,尤其难以推广。”刘何伶说道。

刘何伶对上述发现感到震惊,他一半以上的创业热情被浇灭了。“后来,我也经历了意外伤害,产品的促销没有改善。我突然变得气馁,最终决定关闭工厂。”刘何伶回忆道。

第一次创业失败后,刘何伶曾经开了一家鞋厂。然而,由于需要从中国进口原材料,清关费用相当于进口成品,并且由于成本压力,该项目最终失败。

连续两次未能创业后,刘何伶把目光转向了建筑业。“赞比亚的建筑市场非常活跃,从业人员相对较多。然而,由于缺乏相关专业知识,赞比亚以前从未涉足这一领域。不过,这一次,我想试一试。”刘何伶说道。

最终,刘何伶成功了。如今,刘何伶在赞比亚有两家建筑公司,员工超过200人。今年年初,刘何伶还接管了一家床垫厂,并开始了海绵床垫业务。

“这两次失败的创业经历不仅让我积累了经验,也让我珍惜现在的一切。”刘何伶说道。

赞比亚东北协会主席刘何伶

加强本土化寻求共同发展

除了建筑公司的业主,刘何伶还有一个身份,那就是赞比亚东北协会主席。

数据显示,自1997年以来,中国东北的华侨已经进入赞比亚。迄今为止,已有50多家注册企业涉足建筑、贸易、房地产等行业。2016年1月,赞比亚东北协会正式成立,李铁为首任主席,刘何伶为现任主席。

“通过建立这样一个平台,我们可以向来自东北的华侨提供力所能及的帮助,这样每个人在国外都不会感到孤独。同时,我们可以促进一些合作,共同解决沟通中的一些困难。”刘何伶说道。

刘何伶告诉中国新经纬客户,随着经济环境的变化,中国在赞比亚的业务不如以前。“当我们第一次来到赞比亚时,彼此之间的竞争并不激烈,更常见的是互补关系。随着越来越多的中国企业进入赞比亚,竞争越来越激烈。”

“我们想了很多方法来应对这些变化,后来发现本地化运营可能会解决这个问题,包括管理本地化和收购本地企业。”刘何伶说道。

刘何伶说,公司200多名员工中大多数是当地人,只有部分技术人员是从家里聘请的。"甚至连公司的总经理都是本地人."

加强本地化已成为中国企业在非洲发展的重要趋势。数据显示,在中国东北50多家华侨注册企业中,约有3000名员工,其中只有350名是中国人,其余是本地人。

刘何伶表示,他们也在努力与当地企业建立良好和可持续的竞争关系,并在市场变化的情况下及时做出调整,以寻求共同发展。(中信经纬应用)

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